Hold av kanin

Kaninen, Oryctolagus cuniculus, også kjent som europeisk kanin eller villkanin, tilhører harefamilien, og er ikke en gnager som noen kanskje vil tro. Gnagere har to fortenner i overkjeven, mens kaninen har fire. I tillegg er kaninen strikt planteeter, i motsetning til mange gnagere. Kaninen kommer opprinnelig fra et tropisk og subtropisk klima og det finnes rundt 300 forskjellige typer/raser.

Biologi

Kaninen kan bli alt fra 8-11 år (noen opptil 15 år), og er en like stor forpliktelse å ta til seg som en hund eller katt. De veier alt fra 1.5-8 kg avhengig av rase og kjønn. De spiser 5-10 % av sin egen kroppsvekt i løpet av en dag, og er avhengig av et jevnt inntak av fiberrik mat. Fortennene gror kontinuerlig.

Kosthold

Kaniner må ha fri tilgang til høy. Høyet skal utgjøre minst 80-85 % av kosten, og det bør være av god kvalitet, og helst timoteihøy. Grønt gress kan også inngå i denne andelen. Høy er veldig viktig for kaninen. For det første slipes kaninens tenner når den spiser høy, slik at det er mindre sjans for at den får problemer med tennene. For det andre inneholder høyet fordøyelig og ufordøyelig fiber, noe som er svært viktig for å opprettholde et sunt fordøyelsessystem og en sunn tarmflora. Høy inneholder i tillegg viktige vitaminer, mineraler og proteiner.

Alfalfa-beriket høy, eller alfalfa kuber kan gis i perioder med lite tilgang på sollys eller til drektige og lakterende hunner, men aldri som erstatning for vanlig høy. 10-12 % av kosten (en kopp) kan være høybaserte bladgrønnsaker. Bladgrønnsaker kan være romanosalat, løvetann, eikebladsalat, lollo rosso, feltsalat, frisk kløver, ruccola, grønnkål, hjertesalat, basilikum og andre urter.

3-5 % (1-4 ss pr kanin pr dag) av kosten kan bestå av pellets, grønnsaker og godbiter. Det er viktig at pelletsene er til kaniner, og ikke vanlige blandinger/gnagerblandinger. Kanin er som sagt ikke gnager og har et annet kostholdsbehov enn en gnager. I tillegg er bitene i de vanlige «gnagerblandingene» ofte i forskjellig form og farge, noe som gjør at kaninen, og gnagerne for den saks skyld, vil plukke ut de bitene de liker best og dermed ikke få i seg det de trenger. Vi anbefaler derfor ikke slike blandinger. Sjekk at fiberinnholdet i pelletsene er minimum 21 %. Et fiberinnhold på 25-29 % er bra. En 2 kg kanin klarer seg med opptil 3 ss pellets per dag, en større kanin opptil 4 ss per dag.

Egnede godbiter er for eksempel Papaya tabletter, Critter Berries og Critter Carrots (Oxbow). Gi maks 20 gram per dyr pr dag. Vi anbefaler ikke å gi kaniner søte godbiter som druer eller rosiner, og alt som inneholder gjær, mel, korn, melkeprodukter, sukker og andre karbohydrater, som for eksempel brød. Dette skyldes faren for at tarmfloraens balanse skades, med påfølgende forstoppelse, kolikk eller diaré.

Det å gi godbiter til kaninen er nok mest for vår egen del sett i fra et næringsperspektiv og kaninens naturlige kost. Hvis du investerer i et godt høy og friske blader, i tillegg til pellets, vil kaninen ha alt den trenger og mer til!
Pass på at du ikke har for mye fremme av andre matemner enn høy, da velger noen kaniner bort høyet, og det er det viktigste den kan og skal spise. Har kaninen din bløt eller for fast avføring, kan det være feil i fiberinnholdet i kosten, og dette bør sjekkes og rettes opp.

Vann må alltid være tilgjengelig, og vi anbefaler drikkeflasker med drikkenipler i metall. Disse er lette å rengjøre. Vannflasker og kar bør rengjøres daglig.

Miljø/hold

Et av kaninens spesielle behov er å være aktiv og grave. En gjennomsnittlig dvergkanin trenger like mye mosjon som en mellomstor hund, og kanskje mer. En god regel er minst 4 timer mosjon/bevegelse om dagen. Dette kan oppnås ved at kaninen får løpe fritt når du er hjemme, og at den kun skal sitte i bur når den ikke har tilsyn. Buret bør være så stort som mulig. Kaniner liker å hoppe, og klarer lett å hoppe over et gjerde på opptil 1 meter i høyde. Et bur bør være høyt nok til at kaninen kan hoppe i det og stå på bakbeina med god klaring til taket.

Lav fysisk aktivitet predisponerer for misdannelser i ryggraden, pododermatitt (sår under føttene) og osteoporose, som igjen vil gi mistrivsel og smerter for kaninen. Får den problemer med ryggen vil den ikke kunne stelle pelsen sin og spise cecotrophene (en spesiell type bløtere avføring de trenger) som igjen kan gi parasitt- og fordøyelsesproblemer.

Hvis kaniner blir stresset, kan de finne på å gnage på sin egen pels, ”barbere seg”. Overdrevent røyting og eget pelsstell kan føre til at kaniner får hårballer i magesekken, noe som kan føre til alvorlige tarmproblemer.

Vi anbefaler trestubber og greiner til å klatre og gnage på. Alt ”innbo” i kaninhuset bør kunne rengjøres og desinfiseres på en enkel måte. Bunnen kan være dekket av et solid teppe laget av naturmateriale som kaninen i utgangspunktet kan gnage på uten å bli syk. Ubehandlede vedkubber, greiner av usprøytede ikke-giftige trær, strimlet papir, pappesker og papp kan brukes som leker. Dette er billig, kan skiftes ofte, og er miljøvennlig både for eier og dyrene. I tillegg til at høy er mat, vil det også være en miljøberikning for kaninen, og man kan sette porsjoner av høy på flere steder i kaninhuset.

Kaniner er meget følsomme for ammoniakkgass fra urin, og det er lurt å bruke et substrat i tissekassen som kan skiftes ofte. Avføringen bør fjernes ofte for å unngå lukt og forurensing.

Naturlig atferd

Kaniner er meget territoriale! Å ha to og to kaniner av samme kjønn går fint sammen, men de må være kastrert (både hunner og hanner) og så bør de ha vært introdusert for hverandre gradvis under oppveksten (konflikter kan likevel noen ganger oppstå).Kaniner viser sjeldent tegn til sykdom da de er byttedyr av natur. De vil derfor ikke vise tegn på at de er syke eller har vondt før det kan ha gått langt . Det er derfor viktig at du som eier er observant og klarer å få med deg de tidlige tegnene som kommer til syne hos en syk kanin.

Kontakt oss hvis din kanin viser tegn til:

  • løs avføring
  • blod i urinen
  • for lange eller skjeve fortenner
  • flass eller pelsløse flekker i huden
  • sår på føttene
  • for lange eller vridde klør
  • forandringer i spising eller drikking

Vei gjerne kaninen to ganger i måneden. På den måten vil du lettere kunne oppdage vektforandringer. Følg med på at den spiser og har normal avføring. En kanin som ikke har spist eller fått ut normal avføring på 24 timer kan være døden nær, og det er svært viktig å få undersøkt kaninen hos en veterinær!

Mage-/tarmproblemer og tannproblemer er de vanligste årsakene til at eiere kontakter oss for en helsesjekk av kaninen. Tannproblemer kan ofte være et resultat av fordøyelsesproblemer, som igjen ofte er et resultat av feilfôring! Det er derfor svært viktig at kaninen din får riktig og anbefalt kost! Det er noe av det viktigste du kan gjøre for kaninen din! J